Kapankah Yesus Dilahirkan?


See: Is the celebration of Christmas a pagan ritual?

Oleh: Ev. Wiriadi Tunggaldinata

Pada umumnya orang-orang merayakan Natal (1) di bulan Desember, karena itu tidaklah heran apabila di Plaza, Mal atau tempat-tempat keramaian lainnya dipasang pohon terang yang besar dan bagus, kemudian diadakan acara Sinterklaas yang memberikan kado kepada anak-anak, dan acara lainnya yang bernuansa Natal. Tetapi, masih ada sebagian orang yang meragukan dan mempertanyakan, apakah kelahiran Yesus sebagai fakta sejarah? Jika benar demikian, bilamana Yesus dilahirkan?

Kita dapat menerima keraguan mereka mengenai kelahiran-Nya, sebab di dalam Perjanjian Baru hanya Injil Matius dan Lukas yang menulis kisah kelahiran Yesus. Padahal kedua Injil ini ditulis relatif belakangan dibandingkan dengan surat Galatia (yang ditulis oleh Paulus sebagai penulis paling awal) dan Injil Markus (sebagai Injil tertua) yang di dalamnya sama sekali tidak menuliskan kisah kelahiran Yesus. Adapun kisah kelahiran Yesus itu sendiri, apa yang tertulis di dalam Injil Matius dan Lukas terdapat banyak perbedaan, misalnya:

1. Dalam Injil Matius 1:1-17 silsilah Yesus dimulai dari Abraham, sedangkan dalam Injil Lukas 3:23-38 silsilah Yesus dimulai dari Adam.

2. Dalam Injil Matius 2:1-12, orang-orang yang datang melihat Yesus pada waktu kelahiran-Nya adalah para orang bijak (Majus) yang mengikuti bintang di Timur. Sedangkan dalam Injil Lukas 2:8-20 tidak disebutkan tentang bintang dan orang bijak, tetapi para gembala.

Berdasarkan hal-hal di atas akhirnya mereka berpendapat bahwa kisah kelahiran Yesus itu sebagai naratif-naratif simbolik yang diciptakan oleh gereja mula-mula. (2) Masalah sedikitnya tulisan mengenai kisah kelahiran Yesus dikarenakan para penulis Perjanjian Baru atau gereja mula-mula (sebagai para saksi mata pertama) lebih tertarik pada peristiwa kematian dan kebangkitan Yesus daripada peristiwa kelahiran-Nya. (3) Apabila mereka (yang meragukan kelahiran Yesus) dapat mengakui keabsahan dan otoritas Alkitab sebagai firman Tuhan, maka mereka akan mengakui kelahiran Yesus sebagai fakta sejarah, karena baik Matius maupun Lukas menulis silsilah Yesus untuk menunjukkan bahwa Yesus memiliki keluarga di dunia sebagaimana mestinya manusia pada umumnya.

Bukti lain kelahiran-Nya itu sebagai fakta sejarah adalah setiap orang sampai saat sekarang menggunakan tahun kelahiran-Nya sebagai tahun nol untuk membagi peristiwa sejarah dalam dua kategori waktu, yaitu peristiwa yang terjadi sebelum dan sesudah kelahiran-Nya. (4) Karena itu tidaklah heran H.G Wells mengatakan bahwa sejarah tidak terhindarkan dan berpusat pada kehidupan dan karakter Manusia paling penting ini (yaitu Yesus Kristus). (5)

Mengenai waktu kelahiran Yesus, banyak sarjana Kristen yang menemukan adanya kekeliruan sejarah di dalam menentukan tahun kelahiran-Nya. (6) Alkitab menyebutkan dalam Lukas 2:1, kelahiran-Nya terjadi pada masa Agustus sebagai kaisar Romawi (berkuasa tahun 29BC – 14AD). (7) Berdasarkan temuan arkelogi tahun 1923, kaisar Agustus mengadakan pendaftaran penduduk sebanyak tiga kali yaitu pada tahun 28BC, 8BC dan 14AD. (8) Kemudian Alkitab (Matius 2:1) menyebutkan juga bahwa kelahiran-Nya terjadi di masa raja Herodes yang berkuasa di Yerusalem, selanjutnya Yusuf dan Maria kembali ke Nazaret dari Mesir setelah raja Herodes meninggal. Walaupun sejarah tidak mencatat tanggal yang tepat tentang kematian raja Herodes, tetapi Josephus (seorang ahli sejarah abad pertama) mengatakan: “Tatkala Herodes jatuh sakit, ia berbaring di dalam istana di Yerikho. Menjelang kematiannya, di Yerikho terdapat eklip bulan dan Herodes mati pada hari raya Paskah.” (9)

Berdasarkan pernyataan Josephus yang menyebutkan perihal “eklip”, maka para sarjana Kristen dapat mengetahui bahwa kematian Herodes terjadi pada tanggal 13 Mei tahun ke-4BC. (10)

Dari kedua data di atas (kaisar Agustus dan raja Herodes) dapat diperkirakan kelahiran-Nya terjadi sekitar tahun 8 – 4BC, tetapi para sarjana Kristen menyimpulkan kelahiran-Nya terjadi sekitar tahun 6 – 4BC. (11) Walaupun manusia telah melakukan kekeliruan dalam menentukan tahun kelahiran-Nya, hal ini tetap dibiarkan agar tidak terjadi kekacauan sejarah.

Kemudian masalah tanggal kelahiran, apakah benar Yesus dilahirkan pada tanggal 25 Desember? Secara jujur Alkitab tidak mencatat tanggal kelahiran-Nya. Berdasarkan Injil Lukas 2:8-20 yang menceritakan tentang para malaikat yang memberitakan kelahiran Yesus sang Juruselamat kepada para gebala, umat Kristen seharusnya mengakui bahwa kelahiran Yesus tidak mungkin terjadi pada musim dingin (bulan Desember), sebab tidak mungkin para gembala bermalam di alam terbuka pada musim dingin. Ada kemungkinan jika para gembala bermalam di alam terbuka adalah di musim semi di mana saat itu mereka menjaga domba-domba mereka di alam terbuka sambil merawat domba-domba betina yang akan atau telah beranak. (12)

Jadi mengapa gereja merayakan kelahiran-Nya pada tanggal 25 Desember? Sebenarnya tanggal 25 Desember adalah sebuah perayaan penyembahan berhala Romawi yang bernama Natalis Invicti. (13) Perayaan ini diselenggarakan oleh para penyembah dewa matahari Romawi dengan mengikutsertakan teman-teman Kristen mereka dalam pesta itu. Setelah kekaisaran Romawi runtuh, gereja memutuskan untuk merayakan hari kelahiran Yesus pada tanggal 25 Desember karena dianggap lebih cocok daripada tanggal yang lain. (14)

Alasan lain juga karena Injil Matius dan Lukas sama-sama dengan kuat mengungkapkan tema kuno mengenai terang yang masuk ke dalam kegelapan. Karena itu keputusan gereja pada abad ke-4 untuk merayakan kelahiran Yesus pada titik balik matahari di musim dingin adalah untuk mengungkapkan Yesus sebagai terang yang masuk ke dalam kegelapan dengan sempurna. Ia dilahirkan pada saat kegelapan yang paling kelam dan kelahiran-Nya adalah kedatangan Sang Terang. (15)

Jadi gereja memilih tanggal 25 Desember untuk merayakan kelahiran-Nya lebih berdasarkan makna teologis yaitu Yesus sebagai Juruselamat (sebagai terang untuk menerangi kegelapan), karena itu dalam merayakan kelahiran Yesus, gereja berkesempatan untuk menyatakan kasih Allah dan memberitakan Yesus kepada semua orang. •